Coelogyne cristata

Como cultivar a Coelogyne cristata em Portugal.

O nome do género lê-se Ce-lo-gi-ne e é uma orquídea que está já presente em muitas coleções particulares no nosso país pela sua facilidade de cultivo e, claro, pela sua beleza.

O seu habitat são as florestas húmidas nas montanhas altas dos Himalaias e Vietname. São plantas epífitas, crescem em troncos e ramos de árvores. Nas nossas casas podem ser cultivadas em vasos ou cestos suspensos ou ainda montadas em cortiça. Como apreciam ambientes húmidos, as plantas montadas em cortiça podem ser mais difíceis de manter pois secam mais rapidamente. Nos vasos ou cestos utilizamos um substrato para plantas epífitas constituído por casca de pinheiro média, fibra de coco grada, alguma leca para aumentar a drenagem e um pouco de perlite para evitar que as raízes sequem em demasia.

As flores têm cerca de 8cm e são brancas, com o interior do labelo decorado com uns filamentos amarelo alaranjados. No labelo encontramos também um agradável perfume. A planta é generosa nas suas florações e é frequente encontrar-se plantas maduras com múltiplas florações que pendem em todo o seu redor.

Gostam de boa luz, intensa, mas sem sol direto. No nosso país podem ser cultivadas no exterior desde que protegidas do sol e das chuvas intensas. As temperaturas frias do Inverno são essenciais para que floresçam no final da estação mais fria. O nome “Rainha da Neve” deve-se a que muitas flores aparecem antes das neves começarem a derreter nas montanhas. Nos dias quentes dos nossos Verões estas orquídeas devem ser colocadas em lugares à sombra, com bom arejamento e, se possível, num local mais fresco.

Sendo essencial a humidade, devemos regar 1 a 2 vezes por semana no Inverno e se estiver muito calor no Verão, diariamente ou de dois em dois dias. Se as pontas das folhas começarem a secar é um sinal que a planta nos comunica para que as regas sejam mais frequentes. O fertilizante também é importante para estas plantas. Devemos fertilizar em quase todas as regas.

Para além da Coelogyne cristata, é fácil encontrar a variação citrina e a variação hololeuca sendo elas diferentes no labelo. A Coelogyne cristata hololeuca é totalmente branca e a variação citrina tem o interior do labelo amarela clara.

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