Miltonias e Miltoniopsis

Há sempre alguma confusão entre estes dois géneros, mas no nosso país, um deles é mais fácil de cultivar. Descubra aqui as diferenças e os segredos de cultivo de cada um.
Em 1837, já algumas espécies de Miltonia tinham sido descobertas, mas estavam descritas como pertencendo a outros géneros, a Miltonia flavescens foi primeiro classificada como Cyrtochilum flavescens e a Miltonia russelliana como Oncidium russellianum, o que também aconteceu a outras espécies. Entretanto, ao receber um exemplar para classificar e ao verificar as suas características tão únicas, John Lindley resolveu propor um novo género cujo nome honrava o visconde Milton, um lorde inglês apaixonado por orquídeas.

O género Miltonia, cuja espécie tipo é a Miltonia spectabilis, hoje tem cerca de 9 espécies e alguns híbridos naturais, distribuídos por vários estados brasileiros, mas com maior intensidade nas montanhas entre o Rio de Janeiro e S. Paulo a crescer a baixas altitudes, até aos 1500 m, em florestas de zonas quentes com alguma luminosidade e bom arejamento. As plantas são epífitas e recebem bastante humidade ao amanhecer e durante a noite, nunca ficando as raízes completamente secas.

Miltonia Goodale Moir ‘Golden Wonder’

As Miltoniopsis diferem das Miltonia por terem uma só folha em cada pseudobolbo, por terem os pseudobolbos mais juntos no rizoma e pela diferença das suas colunas. É um género constituído somente por 5 espécies, distribuídos por países sul-americanos como a Colômbia, a Costa Rica, o Equador, o Panamá e a Venezuela. São também chamadas de Orquídea Amor-perfeito (Pansy Orchid em inglês) pela semelhança das suas grandes flores com as flores dos Amores-perfeitos (Viola sp.). O género foi criado em 1889 pelo botânico francês Godefroy-Lebeuf com 4 espécies saídas do género Miltonia. O nome Miltoniopsis quer dizer “como uma Miltonia” e os seus habitats, situados nas encostas dos Andes e florestas montanhosas de maior altitude são mais frescos e sombrios do que os habitats das Miltonia.

Miltoniopsis Newton Falls

O cultivo destas plantas não será dos mais fáceis, especialmente o das Miltoniopsis, mas não é nada de outro mundo. A dificuldade principal é a pouca tolerância das Miltoniopsis ao calor. Se a planta for mantida acima dos 26 graus é muito natural que nunca floresça e em temperaturas acima dos 28 graus a planta começa a morrer. Assim, ou temos um local fresco, arejado e sombrio onde colocar a planta nos nossos meses mais quentes ou não vale a pena aventurar-mo-nos no cultivo deste género. Por outro lado, as Miltonia são mais tolerantes e aguentam temperaturas acima dos 32 graus desde que consigamos manter uma humidade elevada. Como temperaturas mínimas as Miltonia não resistem a menos de 15 graus, e as Miltoniopsis por ir até aos 10 graus de mínima.
É importante um substrato que permita uma boa drenagem e este pode ser constituído por uma mistura para orquídeas epífitas, à base de casca de pinheiro e fibra de coco grada. À qual podemos juntar um pouco de musgo de esfagno ou perlite. Há mesmo quem cultive as Miltoniopsis só em musgo de esfagno para as manter mais húmidas e se não tiver tendência para regar demasiado pode fazê-lo. As Miltoniopsis são pouco resistentes à acumulação de sais nas raízes e para além de devermos regar com água destilada, de osmose ou água da chuva, devemos também trocar o substrato anualmente. As fertilizações devem ser quinzenais com uma dose mais fraca do que o recomendado. As plantas de ambos os géneros podem ser cultivadas em vasos ou taças pequenos, de preferência de plástico, para manterem a humidade mais facilmente. Há quem cultive estas orquídeas montadas, mas por vezes as plantas atingem tamanhos consideráveis, especialmente as Miltonia, e não se torna prático.

Miltonia ‘Sunset’

A partir destas poucas espécies foram criados centenas de híbridos e muitos deles são encontrados facilmente à venda. Geralmente os híbridos são mais resistentes que as espécies e se tiver pouca experiência deverá começar pelo cultivo de híbridos para obter melhores resultados.

Miltoniopsis ‘Herr Alexander’

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